赤こんにゃく

滋賀県ローカルの不思議食材として紹介されることが多い『赤こんにゃく』ですが、滋賀県の中でも特に『近江八幡市』の特産品です。

赤コン君

近江八幡市のご当地ゆるきゃらは『赤コン君』、市民バスは『あかこんバス』ってくらい近江八幡一押しです。

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『赤こんにゃく』とは

「赤こんにゃく」とは、文字通り真っ赤なこんにゃくです。

私は元々滋賀の出身ではないので、最初に見たときは「なんだこりゃ!?」という感じでした。でも近江八幡市では、こんにゃくと言えば赤こんにゃくです(言い過ぎか?)。滋賀県と言えば”平和堂”のこんにゃくコーナーでも、様々な種類の赤こんにゃくが普通に売られてます。糸コン、突きコン、板コンと普通のこんにゃくと同じかそれ以上のスペースを取っています。

赤こんにゃく_平和堂

赤こんにゃく_平和堂

学校給食でも普通に赤こんにゃくを使ったメニューが出てきます。

赤こんにゃくの由来

諸説あるようですが、派手好きな織田信長が作らせたとか、左義長まつりの赤に由来するとか、よくわかりません。

近江八幡の土産_赤こんにゃく

近江八幡の土産_赤こんにゃく

なぜ赤い?

赤いからと言って唐辛子が入っているわけではありません。よって辛いこんにゃくでは無いです。触感は少しくにゃっとした感じですが、味は普通のこんにゃくと同じで特に違和感ありません。

赤い色の元は、三二酸化鉄(Fe2O3:いわゆる赤錆)という赤色になる食品添加物です。もちろん人体には無害です。それどころか、鉄分補給になるので貧血になりがちな女性には特にお勧めです。

赤こんにゃくの食べ方

赤こんにゃくも色々な種類があります。味付きの赤こんにゃくも売られています。それこそ唐辛子味を付けたものもあります。味付けの赤こんにゃくであれば、そのまま食べることができます。

味のついていない普通の赤こんにゃくの調理方法ですが、普通のこんにゃくと大きく変わらない料理に使われます。

肉じゃがに入れてもいいし、おでんとか、すき焼きとか、煮物とか、カレーも良いです。

→クックパッドの赤こんにゃくレシピ

【みんなが作ってる】 赤こんにゃくのレシピ 【クックパッド】 簡単おいしいみんなのレシピが311万品
赤こんにゃくの簡単おいしいレシピ(作り方)が38品! 「赤こんにゃく炒め煮」「こんにゃくのおかか煮」「赤こんにゃくの炊いたん」「赤蒟蒻の赤甘酢味噌かけ」

お土産の場合、板コンと玉コンをよく見ます。

 

どこで買える?

近江八幡を代表する特産品ということで、お土産を売っているお店であれば大抵は売っています。ロープウェイ麓駅のお土産売り場、白雲館など他多数。

たくさん買うと重くなるのが難点ですが、価格も手ごろで珍しくもあり、近江八幡のお土産として話のネタにもってこいです。

近江八幡以外では東近江市の永源寺や、他にも滋賀県内であれば結構どこでも手に入ります。

ちなみに通販でも購入できるので、近江八幡までは行けないけどちょっと食べてみたいという方はどーぞ。

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赤こんにゃく
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千成亭は近江牛のお店なので、近江八幡特産の赤こんにゃくの他に、近江牛や近江牛を使ったハンバーグなども合わせて購入できます。